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Maha, une star en herbe

Mirande Youssef, Lundi, 14 avril 2014

Avec une 8e place aux Championnats du monde de plongée, Maha Abdel-Salam, 15 ans, est la première Egyptienne à décrocher un ticket dans cette discipline pour les JO de la jeunesse en Chine en août prochain. Portrait.

Maha Abdel-Salam

Pour la première fois dans l’histoire de la plongée, une jeune Egyptienne participera aux JO de la Jeunesse (JOJ) dans l’épreuve des 10m de plateforme. Cette jeune fille c’est Maha Abdel-Salam, âgée de 15 ans seulement, et qui vient de décrocher son ticket olympique en se classant 8e aux Championnats du monde de plongée qui se sont achevés le 2 mars au Mexique. Seules les 10 premières plongeuses décrochent le ticket olympique. Cette jeune plongeuse de 15 ans commence à faire parler d’elle. Au 1er tour de la compétition, elle a fait preuve d’un excellent niveau et d’un talent extraordinaire, en se classant 9e sur les 14 plongeuses.

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Maha, la seule plongeuse qui représente l'Egypte aux JOJ.

Elle a réalisé un score de 356,45 points, ce qui lui permet de se qualifier pour la finale qui regroupe les 12 meilleures plongeuses. « Je suis très contente et fière de cette performance. Je suis la première jeune plongeuse égyptienne à se qualifier pour les JO de la jeunesse dans cette discipline. C’est un rêve qui vient de se réaliser pour moi, car j’ai réalisé cette performance dans une compétition internationale très difficile qui regroupe des plongeuses talentueuses et compétentes », dit Maha Abdel-Salam avec fierté. La grande surprise de Maha était en finale qui est une étape très serrée et difficile. « J’étais confrontée à des adversaires de très haut niveau, mais j’ai réalisé un score de 384,65 points. Ainsi, j’ai pu devancer la Française Alais Kalongi, qui a réalisé un score de 372,40 points, et la Canadienne Frédérique Laconde (366,70) », dit-elle. Elle ajoute que, pour se préparer à ce tournoi, elle a fait un stage de 15 jours au club Al-Guézira au Caire avec son entraîneur Zakariya Al-Daw. Elle a également participé à un tournoi Grand Prix en Allemagne au mois de janvier dernier.

Cet exploit est le résultat de 4 années de préparation. Maha suit depuis 2011 un programme de préparation intensif au club de l’armée à Alexandrie. « Les responsables du club m’ont offert une aide financière pour améliorer mon niveau. L’entraîneur m’a beaucoup aidée à faire des progrès », assure Maha.

L’histoire de cette jeune plongeuse a commencé au club Olympique d’Alexandrie. A l’âge de 4 ans, elle a pratiqué d’abord la gymnastique artistique. « Un jour, j’ai vu un groupe de jeunes au club faisant des sauts acrobatiques dans l’air qui se terminent par un saut dans l’eau. J’ai décidé dès ce jour de pratiquer cette discipline qui m’a beaucoup passionnée. La souplesse que j’ai acquise en pratiquant la gymnastique m’a aidée à me distinguer rapidement », raconte-t-elle. A l’âge de 12 ans, elle intègre la sélection juniors, réalisant ainsi ses premiers succès. A partir de 2010 et jusqu’en 2013, elle a remporté le titre de championne nationale et fut désignée meilleure plongeuse au niveau de la République. En 2010, elle remporte une médaille d’or lors de sa première participation internationale aux Jeux méditerranéens en Serbie. En 2011, elle remporte 3 médailles d’or aux Jeux méditerranéens en Croatie.

Pleine d’espoir et d’ambition, Maha est déterminée à déployer tous les efforts afin d’améliorer son niveau et être en bonne forme lors des Jeux olympiques de la jeunesse en Chine. « Je vais travailler avec mon entraîneur sur plusieurs points faibles qu’il a remarqués durant la dernière compétition comme la technique du départ. Cette technique permet au corps de prendre de la force pour effectuer une bonne rotation. Je vais également travailler sur la souplesse, la vitesse et la position du corps durant les rotations dans l’air », conclut-elle.

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