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Salah et Al-Nenni, un retour en grande classe

Karim Farouk, Mercredi, 16 septembre 2020

Auteur d’un triplé historique, l’attaquant égyptien Mohamad Salah a mené Liverpool à une importante victoire contre Leeds (4-3) lors de la reprise du Championnat anglais. Le milieu Mohamad Al-Nenni fait grande impression à Arsenal et s’accroche à ses chances de rester à l’Emirates.

Salah et Al-Nenni, un retour en grande classe
Salah envoie son support à son coéquipier Moëmen Zakariya en imitant sa célébration de but. (Photo : AFP)

Nouvelle saison, nouveaux buts et nouveaux records pour Mohamad Salah dans la Premier League anglaise. Le Pharaon a signé un triplé pour Liverpool contre Leeds 4-3 samedi dernier lors du match d’ouverture de l’édition 2020-2021. Salah (28 ans) a marqué 3 buts, dont un d’une excellente reprise de volée, et 2 pénaltys, dont le but de la victoire à la 87e minute avec sang-froid. « J’ai déjà marqué un pénalty en finale de la Ligue des champions, donc aujourd’hui, c’était beaucoup plus facile, surtout en l’absence de supporters. Le plus important pour moi c’est de rester concentré et de continuer à marquer », a dit Salah après le match, qui avait déjà montré ses nerfs d’acier en marquant le pénalty victorieux pour les Pharaons contre le Congo, les qualifiant à la Coupe du monde 2018 pour la première fois depuis 28 ans. Ce Salah-show a permis à Liverpool de combler ses lacunes défensives après avoir encaissé 3 buts face à une équipe qui vient d’être promue à la première division anglaise pour la première fois depuis 16 ans.

L’attaquant égyptien est entré dans l’histoire des Reds en marquant en match d’ouverture de la saison pour la 4e année consécutive, depuis son arrivée à Anfield en 2017. Il rejoint ainsi le légendaire attaquant anglais Teddy Sheringham qui était le seul à avoir réalisé une telle performance dans les registres de la Premier League entre 1992 et 1995 avec Tottenham. « Au début, je dois le féliciter car c’est un joueur très très spécial. Les chiffres parlent d’eux-mêmes. Il a fait preuve d’une performance exceptionnelle et a toujours constitué une menace pour les équipes adverses. Il a remporté tous ses duels et il est incontournable en face-à-face. J’espère que cela continuera », a dit son entraîneur, Jurgen Klopp, après le match. Meilleur buteur en 2018 et 2019, Salah s’est lancé à toute allure dans la course des buteurs après avoir perdu le titre de meilleur buteur la saison dernière en terminant 4 longueurs derrière le Soulier d’or, Jamie Vardy, avec 23 buts.

Mais outre sa splendide performance, Salah a fait couler beaucoup d’encre suite à un geste de grande classe en fin du match. Après son dernier but, Salah a mis les mains sur les oreilles imitant son coéquipier égyptien Moëmen Zakariya, qui a mis sa carrière en pause pour lutter contre une grave maladie neurodégénérative, la Sclérose Latérale Amyotrophique (SLA).

Al-Nenni réincarné à Arsenal

Annoncé sur le départ ces dernières semaines, le milieu égyptien Mohamad Al-Nenni a fait taire les critiques en enchaînant les performances exceptionnelles avec Arsenal, remportant le titre de la Community Shield contre Liverpool au début du mois et ensuite le match d’ouverture de la saison contre Fulhman (3-0) samedi dernier. « Je suis vraiment heureux et je dois remercier Mikel Arteta qui m’a donné la chance de jouer. Ce n’était pas facile de rentrer après un an hors de l’équipe, mais c’est comme si je n’étais pas parti. Je dois cela à Arteta qui me parle beaucoup, me conseille et me fait beaucoup confiance. Je suis content d’être de retour », a déclaré Al-Nenni sur le site officiel du club.

Le milieu des Pharaons a passé la saison dernière chez la formation turque de Besiktas et son avenir chez les Gunners semblait incertain, la presse anglaise affirmant qu’il n’est pas essentiel dans le groupe d’Arteta. Mais de retour à l’Emirates, il a été immédiatement titularisé dans un match amical contre MK Dons (4-1), au cours duquel il a marqué un beau but, puis contre Liverpool et finalement face à Fulham. Samedi, il a fait preuve d’une performance extraordinaire pendant les 90 minutes du match contre Fulham avec une précision de passe de 93 % et 4 interceptions défensives. « J’aime beaucoup Mo (Al-Nenni) et la valeur qu’il apporte à l’équipe au niveau de sa personnalité aussi. Au niveau du football, je pense qu’il a besoin d’un peu plus de confiance. Il a des doutes quant au fait de savoir si l’on a confiance en lui ou non. J’ai beaucoup parlé avec lui et il mérite sa chance. Il s’entraîne tous les jours avec un grand esprit et il veut apprendre et évoluer », a dit Arteta après le match de Fulham.

Il semblerait qu’Al-Nenni se soit adapté rapidement à la philosophie d’Arteta et que ses récentes prouesses aillent lui forger une place dans le dispositif de l’ambitieux technicien espagnol. « Je me donne à 100 % tous les jours, j’ai le sentiment que tout le monde se donne à 100 % et c’est ce qu’on doit faire. On est devenu plus agressifs et c’est ce qui nous manquait à Arsenal, car on aimait toujours jouer au football, mais on ne se donnait pas toujours à 100 %. Mais je vois que ça a changé et c’est dont l’on a besoin pour gagner », a expliqué Al-Nenni.

Une chance qu’il n’est pas prêt à laisser passer. Al-Nenni cherchera donc à confirmer son statut lors des prochains matchs jusqu’à la date de clôture de la période des transferts, le 28 octobre prochain.

La semaine prochaine, on s’attend à des prouesses d’autres joueurs égyptiens avec l’entrée en action de Mahmoud Hassan « Trezeguet » et Ahmad Al-Mohamadi avec Aston Villa contre Sheffield United, vu que leur rencontre contre Manchester City lors de la première journée a été reportée. De même, on espère que la lourde défaite de West Bromwich Albion contre Leicester City 3-0 permettra à l’entraîneur Slaven Bilic de reconsidérer ses choix et de restaurer son défenseur international Ahmad Hégazi dans la charnière centrale pour remédier à ses lacunes. Cinq Egyptiens sont en action pour la première fois en Premier League.

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