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Football : Ahmad Fathi fait ses adieux aux Rouges

Mohamad Mosselhi, Mardi, 07 avril 2020

Arrivé à Ahli en 2007, Ahmad Fathi quitte les Rouges à la fin de cette saison faute d’accord sur le renouvellement de son contrat. Le latéral droit a remporté 19 titres avec l’équipe.

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Figure emblématique d'Ahli, Fathi a remporté 19 titres avec les Rouges. (Photo: Moustapha Emeira)

Une page va se tourner dans l’équipe d’Ahli : après 13 ans de bons et loyaux services, le latéral international Ahmad Fathi quittera les Rouges à la fin de cette saison. Les responsables d’Ahli ont annoncé la nouvelle dans un communiqué officiel publié mercredi 1er avril, indiquant que le club remerciait le joueur pour ses services au cours des 13 dernières années et lui souhaitait le meilleur pour son avenir. Au début du mois de mars, le comité de planification du club avait ouvert le dossier de 4 joueurs dont les contrats expireront à la fin de la saison. D’abord celui de l’ailier Walid Soliman, 35 ans, qui a renouvelé facilement son contrat pour les deux prochaines saisons, tandis que le comité a accepté la demande du vétéran gardien de l’équipe, Chérif Ekrami, 36 ans, de quitter le club. C’était en revanche le choc quand ce comité a refusé de renouveler le contrat du capitaine historique du club, Hossam Achour, 34 ans, lui demandant de déclarer sa retraite contre des promesses de grandes compensations.

Le dossier d’Ahmad Fathi était le plus épineux des quatre. Malgré ses 35 ans, Fathi figure, en effet, parmi les joueurs les plus importants dans l’effectif des Rouges. Après de longues négociations, le club a refusé de céder aux demandes financières du joueur et ce dernier ne jouera donc plus avec les Rouges à partir de la saison prochaine. Des rumeurs circulent disant qu’il serait en négociation avec Pyramids FC, où il rejoindrait son ex-coéquipier Abdallah Al-Saïd.

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Photo: Reuters

Le latéral international, capable de jouer aussi comme défenseur ou milieu défensif, a passé presque toute sa carrière chez les Rouges, dont il a porté les couleurs lors de 338 rencontres, toutes compétitions confondues, marquant 24 buts et offrant 61 passes décisives.

Les Egyptiens ont commencé à connaître le nom d’Ahmad Fathi en 2001, puisqu’il a fait partie de la génération dorée d’Ismaïli, qui a remporté le championnat la même saison. Malgré son jeune âge à l’époque, soit 17 ans, il a joué un rôle primordial dans ce sacre. Il a également mené les Derviches en finale de la Ligue des champions d’Afrique la saison suivante, mais c’est la formation nigériane d’Enyimba qui a remporté le titre. Depuis, Fathi a inscrit son nom sur la liste des grandes stars du football égyptien.

Une décision difficile

L’histoire de Fathi avec Ahli a commencé en novembre 2007, quand les Rouges ont annoncé la signature du latéral de Sheffield United, Premiership à l’époque. A cause de la clôture du marché de transfert en Egypte, Ahli a dû prêter sa nouvelle recrue à la formation koweïtienne de Kazma jusqu’en janvier 2008, date de l’ouverture du marché hivernal en Egypte. En janvier 2013, Ahli a prêté sa star à l’équipe anglaise de Hull City, avec laquelle Fathi a passé 6 mois avant de retourner une autre fois aux Rouges. En été 2014, Ahli a accepté le transfert de Fathi au club qatari d’Umm Salal, mais les Rouges, qui ont passé une saison 2014-2015 catastrophique (sans titres locaux) ont regagné les services de leur star pour construire une nouvelle équipe, qui a monopolisé le titre du championnat depuis et jusqu’à présent.

Avec Ahli, Fathi a remporté 19 titres sur tous les fronts : 10 en championnat, une Coupe d’Egypte, 3 Supercoupes d’Egypte, 3 en Ligue des champions d’Afrique et 2 Supercoupes d’Afrique. « Après plus de 12 ans remplis de succès et d’exploits avec Ahli, j’ai pris la décision la plus difficile de toute ma carrière, celle de quitter le club que j’adore pour chercher un autre défi », a indiqué Fathi sur son compte Twitter. « C’est une décision très difficile, mais c’est la vie qui ne s’arrête jamais, et j’ai préféré sortir du club la tête haute et au meilleur de ma forme. Je remercie le club, qui m’a beaucoup aidé durant toute mon expérience à Ahli, et je resterai pour toujours un grand fan de ce grand club », a conclu Fathi .

Focus

Date de naissance : 10 novembre 1984.

Poste : latéral droit.

Première rencontre avec Ahli : 20 février 2008, contre Masri.

Nombre de rencontres avec Ahli : 338, 24 buts, 61 passes décisives.

Palmarès avec Ahli : 19 titres.

Sélections : 132 caps, 3 buts.

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