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Interclubs africains : Ahli et Zamalek à l’épreuve

Karim Farouk, Mardi, 02 avril 2019

En quarts de finale de la Ligue d'Afrique, Ahli accueillera le Sundowns d’Afrique du Sud, samedi prochain en Afrique du Sud, alors que Zamalek se déplacera au Maroc pour affronter le Hassania d’Agadir, dimanche, dans un derby nord-africain en Coupe de la confédération.

Interclubs africains : Ahli et Zamalek à l’épreuve
Après un derby cairote nul en championnat, Ahli et Zamalek devront se tourner vers la scène continentale. (PHoto : AFP)

Les choses sérieuses ont commencé. Après une qualification lors de la dernière journée de la phase de poule, les ténors cairotes Ahli et Zamalek n’auront plus le luxe de faire des erreurs dans cette phase des matchs éliminatoires des compétitions élites africaines. Samedi, Ahli aura un match difficile face aux Sud- Africains de Sundowns en Afrique du Sud en quarts de finale de la Ligue d’Afrique. « On peut dire que c’est une finale prématurée entre deux favoris au titre. Sundowns est une équipe très puissante et en grande forme actuellement. On sait que la qualification se jouera jusqu’à la dernière minute pour les deux équipes, mais on essayera d’avoir un avantage confortable ce samedi », a assuré Sayed Abdel-Hafiz, directeur de la section foot d’Ahli.

Champion d’Afrique 2016, Sundowns compte parmi les grands du continent ces dernières années. Emmené par le technicien expérimenté Pitso Mosimane, ancien sélectionneur des Bafana Bafana, Sundowns est la puissance dominante du football sud-africain, détenteur du record de 8 titres de champion, depuis la réforme de la compétition en 1996. Le leader d’Afrique du Sud possède une belle palette de joueurs combinant talent et expérience, tels le buteur Lebohang Maboe, les attaquants Themba Zwane et l’Uruguayen Gaston Sirino, le milieu et capitaine Hlompho Kekana en plus du talentueux ailier Phakamani Mahlambi, qui a déjà évolué à Ahli l’année passée.

Du côté des Rouges, l’entraîneur Martin Lasarte disposera d’un effectif au complet, après le retour de blessure du milieu Hamdi Fathi et de l’ailier Walid Soliman, pour ce duel de choc des quarts de finale de la Ligue d’Afrique.

En Coupe de la confédération, Zamalek a rendez-vous pour un derby nord-africain contre le Hassania d’Agadir du Maroc le dimanche à Agadir. Ce dernier est sorti vainqueur d’un duel marocain au sein du Groupe A, en se qualifiant pour les quarts de finale aux côtés du RS de Berkane alors que le Raja, tenant du titre, a été éliminé. Hassania d’Agadir est actuel numéro 2 au classement marocain, mais loin de 33 points, derrière le leader le Wydad de Casablanca, qui compte 49 points. L’entraîneur argentin Miguel Gamondi adopte plutôt une stratégie prudente en se basant sur une solide défense qui est actuellement la plus puissante du Championnat marocain, n’ayant encaissé que 13 buts en 21 rencontres. En attaque, il compte sur les talents de son butteur vedette Miroslav Markovic (Serbie) et sur le talentueux ailier Karim El Berkaoui.

Les Blancs auront aussi un effectif au complet avec le retour de blessure du défenseur international Mahmoud Alaa. Seul le latéral international tunisien Hamdi Nagguez est encore incertain pour ce match en raison d’une blessure à la jambe. « Nous sommes bien conscients des qualités de l’équipe marocaine qui a réussi à se qualifier aux dépens du Raja, le tenant du titre. Mais nous avons une grande confiance en nos qualités aussi et sommes déterminés à poursuivre le chemin jusqu’au titre », a dit Amir Mansour, directeur de la section foot de Zamalek.

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