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Réflexion sur les violences des XXe et XXIe siècles

Mercredi, 11 mai 2022

Dans un important essai qui vient de sortir aux éditions Fayard, Le Passé imposé, Henry Laurens rappelle les bases élémentaires du savoir historique dans la confrontation avec le « postcolonial », qui en est largement la négation.

Réflexion sur les violences des XXe et XXIe siècles

 Il aborde ainsi les délicates questions de l’orientalisme, de la violence, de la mémoire (ou plutôt des mémoires) et du passé vécu au présent, dans une perspective victimaire. Contre la violence de certains à l’égard des travaux des historiens, Henry Laurens interroge les enjeux de notre rapport au passé, source régulière de polémiques. Il part d’un rappel des grands traits du savoir historique, essentiel pour aborder de façon critique un certain nombre de discours actuels, notamment autour des questions mémorielles. Suit une brève histoire de l’occidentalisme et de l’orientalisme qui montre comment les deux mouvements se sont développés parallèlement, sans nécessairement s’opposer. En ouvrant, pour finir, une réflexion sur les violences des XXe et XXIe siècles et les temporalités dans lesquelles elles s’inscrivent, substitution du héros à la victime et du présent au futur, il affronte les débats d’aujourd’hui autour du mouvement postcolonial, promoteur d’un passé imposé. Un essai stimulant, qui redonne sa valeur à l’indispensable travail de l’historien.

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