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Mohamad Abdel-Méguid : Le système de construction ancienne est efficace dans la navigation

Doaa Elhami , Mercredi, 17 août 2022

Entretien avec Mohamad Abdel-Méguid, ex-directeur des antiquités submergées, qui a navigué en 2008 en mer Rouge à bord d’un bateau reconstruit sur le modèle de ceux de la flotte de l’expédition commerciale de Hatchepsout.

Mohamad Abdel-Méguid

Al-Ahram Hebdo : Pourquoi avez-vous décidé de construire un navire similaire à ceux du Nouvel Empire ?

Mohamad Abdel-Méguid: Lorsque j’étais directeur du département des antiquités submergées, j’ai voulu pratiquer « l’archéologie expérimentale » qui est une science rarement appliquée en Egypte, vu son coût élevé et la rareté des matières nécessaires. L’objectif de cette science est d’obtenir de nouvelles informations à travers l’expérience plutôt qu’à travers les études des parois des temples et des tombes. Nous avons alors décidé de fabriquer un navire similaire à ceux de la flotte de l’expédition de Hatchepsout pour les pays de Pount.

— Quelles étaient vos références pour reconstruire ce navire ?

— Bien que les parois du temple d’Al-Deir Al-Bahari décrivent la navigation de 5 navires de Marsa Al-Gawasis sur la mer Rouge vers les pays de Pount et leur retour, ils ne répondent pas à une série de questions dans l’étape de construction de ces navires. On s’est alors basé sur la découverte de vestiges à Marsa Al-Gawasis qui nous informent sur l’utilisation du bois du Cèdre, importé du Liban, dans la construction de cette flotte, de même que sur les données fournies par les barques de Dahchour et les anciens modèles de bateaux exposés au Musée égyptien du Caire.

— Quel était l’objectif de cette reconstruction ?

— L’expérience vise à comprendre le système de construction de ces navires dans tous ses aspects: forme de carène, structure, principe et méthode de construction, et assemblage. Elle aide à comprendre le système technique: gréement et mode de propulsion (voile et rames). L’expérience participe à évaluer leurs capacités nautiques, capacité de charge, technique de navigation à la voile et à la rame, performance aux différentes allures, et à expérimenter les conditions de vie et de travail à bord.

— Quelles étaient les durées de construction et de navigation ?

— La construction du navire nous a pris près de 9 mois. On a commencé à la mi-mars pour terminer en novembre 2008, et les essais en mer ont eu lieu du 20 au 25 décembre 2008. Ensuite, on a navigué de Safaga à Marsa Alam du 27 décembre 2008 au 2 janvier 2009. On a constaté que le système de construction ancienne est efficace dans la navigation.

— Où se trouve le navire actuellement ?

— Il est exposé au Musée national de Suez.

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