Semaine du 26 février au 3 mars 2020 - Numéro 1313
Ahli à l’heure de la revanche
  Ayant essuyé sa plus lourde défaite africaine contre les Sud-Africains de Mamelodi Sundowns la saison passée, Ahli aura la chance de prendre sa revanche en quarts de finale de la Ligue d’Afrique ce samedi, au Stade du Caire.
Ahli à l’heure de la revanche
Ahli attend une lourde mission contre Sundowns. (Photo : Al-Ahram)
Karim Farouk26-02-2020

La dernière fois que les Rouges ont affronté les Sud-Africains de Mamelodi Sundowns, c’était un vrai gâchis. Le ténor cai­rote, détenteur du record de 8 titres de champions d’Afrique, a été humilié par une défaite de 5-0 à Pretoria lors des quarts de finale de la Ligue d’Afrique, en avril 2019, pour afficher la plus lourde défaite de son his­toire africaine. Sa petite vic­toire 1-0 au Caire lors du match retour n’a pas vraiment été une consolation. « Nous voulons affronter Sundowns encore une fois pour corriger notre image. Ce qui est arrivé l’année passée était complète­ment étrange et c’est quelque chose qui n’arrive qu’une seule fois dans la vie », a dit le gardien Mohamad Al-Chennawi, avant le tirage au sort des quarts de finale de cette année. Coup du destin ou ironie du sort, Ahli affrontera ce samedi sa bête noire en quarts de finale aller de la Ligue d’Afrique au Stade du Caire.

« C’est un nouveau chapitre avec Ahli. Les mêmes équipes, mais une année différente, une mentalité différente et une ambiance différente. Je pense qu’Ahli ne nous connaissait pas bien auparavant et il ne nous a pas respectés, mais après le résultat de l’année dernière, les choses ont sûre­ment changé. Ce sera un match très difficile pour nous, surtout que nous allons jouer contre une équipe très puis­sante et le club du siècle en Afrique. Mais la pression sera sur eux, car ils sont toujours favoris pour le titre et ils seront aussi sous pression pour nous battre et prendre leur revanche », a déclaré Pitso Mosimane, l’entraîneur de Mamelodi Sundowns.

Contrairement à la saison dernière, Ahli sait cette fois à quoi s’attendre. Une équipe très douée, rapide et confiante, une atmosphère pesante et un public impatient de voir tomber des buts. Mais cette année, une chose est différente : Ahli joue­ra l’aller à domicile et voudra assurer sa qualification avant le retour sur le terrain difficile de Pretoria. Conscient qu’il doit faire le nécessaire au Caire, afin de présenter un meilleur visage au cours de cette rencontre, Ahli fera appel à toute son artil­lerie.

Un effectif presque complet

La rencontre se jouera au fameux Stade du Caire et en présence de 30 000 supporters qui mettront l’ambiance pour galvaniser les joueurs. A part les longues absences des milieux Hamdi Fathi, Karim Walid et Mohamad Mahmoud et du défenseur Saad Samir, Ahli aura un effectif complet pour ce duel de choc. Le talen­tueux ailier et source d’inspira­tion de l’équipe, Ramadan Sobhi, est de retour après deux mois de repos suite à une bles­sure à la jambe. Sobhi, qui était dans une excellente forme avant sa blessure, n’est pour­tant pas attendu au début de cette rencontre, vu que cela fait plus de 10 semaines qu’il n’a pas frôlé la pelouse.

Un casse-tête pour l’entraî­neur René Weiler, d’autant plus que le compartiment offensif souffre d’un manque d’exploitation des grandes occasions. Une inefficacité qui a coûté à l’équipe le titre de la Supercoupe face à Zamalek jeudi 20 février, alors qu’elle avait un taux de possession du ballon supérieur à 60 %. La nouvelle recrue sénégalaise Aliou Badji et l’ailier Mahmoud Abdel-Moneim « Kahraba », embauchés en janvier, ne semblent pas encore avoir pris la cadence du groupe et n’ont bénéficié que de quelques minutes de jeu.

La condition physique de ces joueurs est aussi suscep­tible d’inquiéter Weiler, sur­tout après les deux rencontres serrées et tendues face à Zamalek (les 20 et 24 février), à 5 jours seulement de cette rencontre importante. L’enjeu est donc grand pour le ténor du foot égyptien et africain, qui veut restaurer sa domina­tion et avancer dans sa quête du titre.


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