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Diabète : En attendant la pilule révolutionnaire

May Atta , Mercredi, 05 octobre 2022

Des pilules pour remplacer les injections d’insuline, tous les diabétiques insulinodépendants en rêvent. Des recherches en cours annoncent des résultats prometteurs, mais le chemin est encore long.

Diabète : En attendant la pilule révolutionnaire

Des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC) viennent de franchir une étape importante dans le développement de pilules orales d’insuline pour aider les gens à gérer leur diabète. « Ces résultats passionnants montrent que nous sommes sur la bonne voie pour développer une formulation d’insuline qui n’aura plus besoin d’être injectée avant chaque repas, améliorant ainsi la qualité de vie, ainsi que la santé mentale des diabétiques de type 1 », a déclaré le chercheur principal Anubhav Pratap-Singh.

L’insuline est une hormone que notre corps utilise pour convertir la glycémie en énergie. Parce que les personnes atteintes de diabète de type 1 ne produisent pas naturellement assez d’insuline (ou pas du tout), elles ont besoin d’injections régulières d’insuline synthétique pour maintenir leur glycémie stable. Les pilules d’insuline faciliteraient ainsi la vie de tous les diabétiques.

Pour le docteur Ahmad El-Sayed El-Boghdadi, endocrinologue, les injections d’insuline avec une seringue ou un stylo-injecteur sont, jusqu’ici, les méthodes d’injections les plus sûres. « Les pilules d’insuline sont en développement depuis des décennies, mais une chose les retient, c’est leur faible taux d’absorption — une trop grande quantité d’insuline contenue dans les pilules se décompose dans l’estomac », explique-t-il.

En effet, pour faire passer suffisamment d’insuline par l’estomac et les intestins, où elle peut être absorbée dans la circulation sanguine, en route vers sa destination ultime – le foie–, les pilules précédentes devaient contenir de fortes doses d’insuline. « Pour l’insuline injectée, nous avons généralement besoin de 100 UI par injection », a déclaré le premier auteur de l’étude, Yigong Guo. « D’autres comprimés avalés en cours de développement qui vont dans l’estomac pourraient nécessiter 500 UI d’insuline, qui est principalement gaspillée, et c’est un problème majeur que nous avons essayé de contourner », explique Yigong Guo. 

Pour empêcher leurs pilules d’insuline de se décomposer en acide gastrique, l’équipe de l’UBC les a conçues pour qu’elles soient dissoutes entre la gencive et la joue, plutôt qu’avalées.

Plus de recherche et de financement sont nécessaires pour que les pilules d’insuline de l’UBC atteignent les essais cliniques, mais l’équipe espère que leurs comprimés pourront un jour rendre le traitement du diabète plus simple, moins cher et encore plus durable.

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