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James Webb dévoile les secrets de l’univers

Rim Darwich , Mercredi, 20 juillet 2022

Lancé le 25 décembre 2021, le télescope spatial James Webb (JWST), développé par la NASA en coopération avec l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence Spatiale Canadienne (ASC), vient d’offrir au monde des images extraordinaires, après une phase de mise en service de six mois, comprenant le déploiement particulièrement délicat de son bouclier thermique et de ses miroirs. Ce successeur d’Hubble est le plus puissant jamais conçu et lancé dans l’espace, il peut reculer plus loin dans le temps et remonter à quelques centaines de millions d’années après le Big Bang. Voici une sélection des images merveilleuses prises par James Webb.

James Webb dévoile les secrets de l’univers

1- La première image (le 11 juillet 2022) est la plus profonde et la plus nette jamais obtenue de l’univers lointain dans le rayonnement infrarouge et dans laquelle apparaît un amas de galaxies tel qu’il était il y a 4,6 milliards d’années.

2- La très grande nébuleuse de la Carène, située à environ 7 600 années-lumière, illustre la formation des étoiles. Le cliché en montre des centaines n’ayant jamais été vues auparavant, ainsi que des galaxies en arrière-plan.

3- La nébuleuse de l’anneau austral, appelée ainsi à cause du disque d’aspect nébuleux qui l’entoure, est située dans la constellation des Voiles à environ 2 000 années-lumière. C’est une nébuleuse planétaire formée de gaz et de poussières en expansion.

4- Le Quintette de Stephan, situé à 290 millions d’années-lumière de la Terre, comprend un groupe de cinq galaxies.

5- Cette image avait été prise le 16 mars dernier quand le télescope était en phase d’alignement de ses miroirs, et montre sa capacité de se concentrer sur l’étoile brillante localisée au centre.

6- Un cliché extrêmement net du Grand Nuage de Magellan, une toute petite galaxie satellite de la Voie Lactée, qui montre avec précision la chimie du gaz interstellaire, y compris l’émission de certaines molécules.

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