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Immeuble microcosme

Mercredi, 27 avril 2022

La Voisine du cinquième est le nouveau roman de Habib Selmi, à paraître en mai, chez Sindbad Actes Sud, traduit de l’arabe par Stéphanie Dujols.

Immeuble microcosme

Kamal Achour, d’origine tunisienne, enseigne les mathématiques dans une université parisienne. Il a 60 ans et mène une vie bourgeoise avec sa femme française, Brigitte, dans un immeuble où les résidents sont de nationalités diverses et ont des occupations fort disparates. Au cinquième étage habite une Tunisienne,  Zohra, qui travaille occasionnellement comme femme de ménage pour nourrir sa petite famille : un mari aux moeurs étranges et un enfant handicapé. Fier de son ascension sociale, méprisant vis-à-vis de ses anciens compatriotes, Kamal ne peut pourtant s’empêcher de sympathiser avec Zohra et finit par tomber amoureux d’elle. Son rêve le plus cher, à elle, est de rentrer en Tunisie. S’inscrivant avec finesse et humour dans le microcosme d’un immeuble comme il y en a tant à Paris, ce roman aborde subtilement les questions brûlantes de l’immigration et de l’acculturation, à travers un personnage tout en ambivalences. La Voisine du cinquième a obtenu le prestigieux prix Katara en 2021. Né à Kairouan en 1951, Habib Selmi est agrégé d’arabe et travaille à Paris depuis 1983. Il a publié 9 romans et 2 recueils de nouvelles.  

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