Semaine du 2 au 8 janvier 2013 - Numéro 955
Coptologie: Les origines orientales de Santa Claus
  Père Noël, ce personnage qui symbolise les célébrations de la fête de la Nativité dans le monde entier, serait à l’origine d’un évêque né à la fin du IIIe siècle dans l’actuelle Turquie.
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Doaa Elhami02-01-2013

« Papa Noël, connu sous le nom de Santa Claus, est une vraie personnalité historique », affirme Hani Zarif, conservateur et responsable du département d’information numérique au Musée copte. C’est l’évêque de Myre, saint Nicolas. Il est né vers la fin du IIIe siècle en Lycie, au sud de l’actuelle Turquie. Ses parents sont morts prématurément en lui laissant une grande fortune. Ainsi il a décidé d’utiliser son héritage dans les bonnes actions. On raconte que saint Nicolas distribuait les cadeaux et la nourriture aux pauvres et aux familles modestes pendant la nuit, sans se présenter à eux. Les familles ignoraient le bienfaiteur. Après sa mort, saint Nicolas a été vénéré grâce à sa bonté. Voire, des souverains de différents pays étaient en quête de ses reliques afin de les préserver dans leurs églises. Lors des Croisades, on a retiré les reliques de saint Nicolas de l’église de Myre pour les transférer à Bari, en Italie. Un chevalier lorrain aurait aussi récupéré une de ses phalanges. A cette époque, il était fréquent de recueillir des reliques de saint … et l’authenticité importait peu ! Il l’offrit à l’église de Port.

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Devenue lieu de pèlerinage, la ville est alors rebaptisée Saint- Nicolas-de-Port. Ce brave homme devient le saint patron de la Lorraine. La vénération de saint Nicolas a été incarnée par les fables tissées autour de sa personne. En 1477, le duc de Lorraine, René II, lui attribue sa victoire contre Charles le Téméraire, qui trouva la mort à Nancy. En plus, sa personnalité a été aussi reliée à la Nativité. Saint-Nicolas-de-Port deviendra en France « Papa Noël » signifiant « Père de Nativité ». Le peuple pensait alors à un bel homme, fort et dont la barbe est blanche comme la glace. Ses habits sont rouges. Il fait le tour du pays avec une charrette magique guidée par des rennes. Derrière, se trouvent les cadeaux à distribuer aux enfants. Quant à la vision moderne connue aujourd’hui de Papa Noël, elle provient d’une poésie rédigée par le poète américain Clement Clarke Moore en 1823. Intitulée La Veille de la fête de Nativité, cette poésie décrit ce visiteur aimé attendu par les enfants. Mais la personnalité a été incarnée en 1860 par un dessinateur américain en se basant sur les anecdotes européennes de ce personnage. Papa Noël, personnifié aux Etats-Unis, se répandra en Europe puis dans le monde entier.




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